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17/18 | 2009
Le Turkestan russe : une colonie comme les autres ?

Sous la direction de Svetlana Gorshenina et Sergej Abašin
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Crédits : © Svetlana Gorshenina
ISBN 978-2-8048-0174-8

Lors que les puissances impérialistes se querellent pour le contrôle du monde, une rencontre coloniale décisive se produit au cours du XIXe siècle entre l’empire russe, le monde des steppes et les khanats centrasiatiques. Tout en découvrant l’Asie centrale réelle, l’élite tsariste crée son propre Turkestan dont elle diffuse aux quatre coins du monde une image qu’elle a construite sur mesure. Des mouvements contradictoires animent l’empire quand le Tsar transforme l’espace eurasiatique qu’il a soumis en territoire cartographié, projetant depuis Saint-Pétersbourg des idées conçues souvent sous l’influence de savants européens. La population locale est vouée à vivre dans ce monde en transformation, soit par une contribution au processus, soit par la résistance. Toutefois, la rhétorique de légitimation de l’occupation russe façonne les représentations mentales que se font les sujets de l’empire, tant du côté des colons que du côté des colonisés.

Le chantier colonial du Turkestan russe est, tout au long de son histoire, parsemé de projets gigantesques, dont la réalisation ne répond souvent pas à l’attente initiale. L’analyse croisée de cette rencontre et de la création d’un empire colonial propre à la Russie constitue le cœur de cet ouvrage. Les contributions des chercheurs, d’origine française, italienne, japonaise, nord-américaine, russe et suisse, s’appuient essentiellement sur des documents d’archives inédits, sur une relecture des publications d’époque et sur une réinterprétation des données iconographiques. Cette synthèse montre comment on peut aujourd’hui réinterpréter l’histoire du Turkestan russe à partir des acquis des études post-coloniales et dévoiler les particularités de cet épisode de la colonisation dans le contexte plus général de l’impérialisme en Asie.

Notes de la rédaction

 

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